13 août 2021

Congrès, colloque, symposium: quel terme choisir pour votre événement?

Il est parfois difficile de savoir quel terme utiliser pour désigner son événement. Les mots «symposium», «congrès» et «colloque» prêtent à confusion puisqu’ils comportent un sens commun, qui est celui de la réunion de spécialistes et de gens partageant un intérêt pour un sujet.

Leurs différences ne sont pas si évidentes et souvent on trouve une définition presque qu’identique pour ces termes.

Congrès

Selon Antidote: «Réunion d’un nombre important de membres d’une association ou de spécialistes d’un domaine qui échangent leurs idées et discutent d’affaires communes.»

Un congrès désigne donc une assemblée de personnes avec un nombre important de participants et souvent d’envergure nationale ou internationale. Il semble également être un type d’événement plus solennel qu’un symposium ou un colloque.

Colloque

Selon Antidote: «Réunion, débat organisé où un petit nombre de spécialistes d’un domaine exposent et confrontent leurs idées.»

Un colloque désigne un rassemblement annuel de membres du secteur académique, d’une même entreprise ou d’une branche d’activité professionnelle. Généralement le nombre de participants est plus limité qu’un congrès. Le thème d’un colloque est également beaucoup plus précis qu’un congrès.

Il semble que le colloque a souvent pour objectif de trancher ou du moins concilier diverses opinions plutôt que de seulement présenter des travaux de recherche.

Symposium

Selon antidote: «Congrès scientifique, colloque auquel participent un petit nombre de spécialistes et qui porte sur un thème précis.»

Le symposium semble être le terme le plus général et inclurait le congrès et le colloque. Il semble également être un terme plus souvent associé aux événements dans un contexte universitaire où des étudiants, chercheurs et experts présentent leurs travaux de recherche. Bien que le symposium semble inclure les congrès par définition, il désignerait des événements de plus petite envergure.

Donc, quel terme choisir?

Le colloque semble porter sur un thème plus précis que le symposium ou le congrès et avec un format laissant place aux débats et tables rondes afin de trancher sur un sujet ou une problématique. Évidemment, cela ne veut pas dire qu’un congrès ou un symposium exclut ces activités…

Malheureusement, il semble ne pas y avoir de consensus clair, qui permet d’établir exactement quel terme utiliser pour un événement donné. Des différences culturelles peuvent également influencer les définitions que les gens attribuent à ces termes.

Nous n’avons pas abordé les définitions d'autres types d'événements: séminaires, forums, conférences, portes ouvertes ou journées scientifiques. Ce sont d’autres termes couramment utilisés par les organisateurs d’événements qui utilisent Fourwaves.

En conclusion

Au final c’est ce qui créera un réel impact positif pour vos participants.